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時計を動かすものは

  • 2008/09/23(火) 15:06:11


時計です.英ケンブリッジ大の新しい図書館に飾られるそうです.動力源は時計の上に乗っているChronophageが食べる時だそうです.さすがはケンブリッジ,レベルが違う!
冗談です.このバッタは見かけ通りに,グラスホッパーエスケープメントという名の英国伝統の脱進機なのだそうです.振り子時計に使われる機構の一つのようですが,得に摩擦が少ない事が特徴のようです.こういった大掛かりな据え置きの機械式時計自体を見る事も最近ではあまりなく,こういう仕組みを見ると,こんなにクールなものを考えだした人の考えをつい考えたくなります.
このなぜか微妙にエイリアンちっくなバッタの名前,Chronophageは恐らく造語で,時を意味するChronoと食べるという意味のphage(身近なところだと,マクロファージ:macrophageのphageと同じ)から,日本語に訳すとすると時喰いでしょうか.決して某RPGの話ではありません.ギリシャ語を源とする単語は,ちょっと違う響きがあって面白いですね.



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カメラマンは写真には写らない

  • 2008/09/22(月) 16:22:54

Fallセメスターが始まって早ひと月.キャンパスやクラブでもいくつかのイベントを終え,既に千枚近い写真の山が出来てしまいました.
ブログを書いている以上,ネタとなる写真が沢山あるのは良い事です.ただ一つ,僕がカメラマンなので,自身が全く写っていない事を除けば.
そんなわけで久しぶりに自分の写っている写真が手に入ったので一枚.
SANY0106.jpg
ご覧の通り所属するクラブ,AGSの集合写真です.今セメはかなり良い出だしで,メンバー数も想定以上.今まで使用していた部屋では座りきれないために,近いうちにミーティングルームを変えようかという話も出ている程です.クラブの規模は当然クラブの方向性にも影響を与えるので,今後どうなっていくのか楽しみです.
というわけで数百枚ある写真のうち,僕が写っていて,かつ鑑賞に耐えうるのは以上一枚のみでした.ちょっと悲しい.
これだけではアレなので,いくつかのイベントから抜粋.
_IGP6779.jpg
これはキャンパスで行われたClub Rushの時の模様です.セメスターの始めにStudent Government主催で行われるイベントで,主な目的は学生クラブ活動への勧誘です.といってもイベントの目玉は事実上,無料ランチだったりしますが.
_IGP6816.jpg
お次は別のクラブ,Engineering and Physics Club (EPC)でPasadena City Collegeに地震に関する講演を聞きに行った時のもの.正確には,残念ながら講演が延期になってしまい,そのまま失意のどん底でキャンパスを歩いている様子.
_IGP6953.jpg
そして一時間も渋滞の中ドライブして来たのに,何もせずに帰るのはどうも気が進まないというので,Pasadenaのダウンタウンへ.綺麗な街です.通りに並んでいる店を見れば納得.有名どころのブランドばかり.ティファニーやアルマーニなどは言うまでもなく,ベントレーやロールズロイスのディーラーまでありました.当然,通りを歩いている人々の着ているものも質が違う.
その同じ通りで物乞いをしている人々が何人も居る.LA近辺ではありふれた光景です.
たまには写真中心の記事も書いてみたいなぁ,と思う今日この頃.



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朝食5時……でも午後の

  • 2008/09/18(木) 16:48:37

月曜と水曜は体力勝負の日.朝から飲まず食わずで午後5時まで延々とクラスが続く.おまけに午後は化学のラボがあるので,何時間もセーフティーゴーグルを付けていなければならない.これがまた文字通り頭痛の種になる.
一応の昼休みはあるのだけれど,たったの40分間で,新しく出来た見かけは豪華なカフェテリアはほぼ全ての主要なビルディングから最も遠い位置にある上に,混雑具合に関係無く昼時はいつも行列が出来ていて効率が悪い事この上なく,40分じゃ何かを買うのが精一杯.当然食べる時間は無い.
更に現実は,その貴重な40分間をラボの準備に当てる事が多く,3階にあるクラスルームから1階にある自動販売機に行くだけでも時間が惜しい始末.たまに時間が空いたので下まで下りてから,今度は1ドル札または小銭のどちらかを持っていない事に気がつき,そのまま3階に逆戻りしたり.
というのも,こちらの自販機はコイン,または1ドル札1枚しか同時には受け付けず,最近値上げされた1.50ドルの飲料を買うには,1ドル札1枚と,50セント分のコインが必要.そのくせおつりは全てコインで出るので,コインが多い分には構わないという,なかなか融通の利かない仕組みになっている.こちらだとカードでの支払いが中心なので,そんなに細かい額の貨幣を沢山持ち合わせているハズも無く,所持金は問題無いのに組み合わせが悪くて変えない,なんて事は日常茶飯事なのです.悲しい.
両替機がすぐ隣においてあるのだけれど,正面の5ドル&1ドルという表記に反して,貴重な1ドル札を小銭に換える能力しか無く,おまけにしばしば両替不能に陥っており,これが更に悲しさを誘う.
そんなこんなで気がつくと授業が終わる午後4時に.更に水曜はクラブのミーティングが入るので,キャンパスを出るのは早くて5時,だいたいは6時頃.そして,それから朝食を探しに行くわけです.
今日もなんだかんだ言ってキャンパスを出たのが午後6時半頃,朝食にありつけたのは家に帰り着いた午後7時過ぎでありました.起床時間はというと,午前5時半なのですが,現在翌日の0時40分前後.前回の数学のクラスを風邪とハウスダストのアレルギー症状のダブルパンチで逃してしまったので,今から少し本日のクラスに向けて予習復習をしてから就寝です.
忙しいスケジュール,とは言えここまで来るともはや自分でも何かのネタとしか思えない始末で.



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Rashomon

  • 2008/09/02(火) 08:36:35

先日のエントリーに書いたように,英語には様々な他の言語から輸入された言葉がある.もちろん,日本語から入ってきた言葉も沢山ある.
有名どころはTsunamiだろう.英語には本来,日本語で言う津波に相当する現象を指す単語が無かった.事実,この現象を一般的な英語ではTidal waveと呼ぶ.しかしこれは文字通りTide,つまり朝夕による波を意味する言葉であるので,全く持ってナンセンスである.学術的にはSeismic sea waveと呼ばれる事もあるようだけれども,一般にこの単語を使ってもまず正確な意味は通じない.そもそも地震性のという意味であるSeismicという英単語が通じない.これは元がSeismosというGreekであり,一般に英語ではより直感的なEarthquakeという表現が用いられているためだ.そこで近代になって英語でもTsunamiを用いるようになり,学術的にも正式な単語として用いるようになった.その後,皮肉にも大地震が起きる度にこの単語は世界に広まっていく事となる.
SamuraiやKatanaといった言葉はそれらの指すモノ自体が元来英語文化に存在しないために,日本で発達した文化が輸入されると同時にそれを指す言葉も英語に輸入されるのはわかりやすい.しかし津波のように,物理現象として条件が揃えば文化圏に依存せずどこでも観測出来る現象を指す言葉がこのように輸入されたのは面白い.
もう一つ,日本語から英語に入ってきた単語で特異なものがある.それがRashomon,即ち羅生門だ.英語のRashomomには日本語のそれとは全く違う意味がある.平たく説明すると,ある一つの事象に対して複数の目撃者が居た場合に,その事象に対してそれぞれの解釈が異なる現象の事を言う.このような意味から英語のRashomonRashomon effectとされる事も多いようだ.
黒沢明の映画「羅生門」をご覧になった事のある方はもう気がつかれたかもしれない.そう,このRashomonの意味は何とこの映画の内容から来ているのである.この事が更に日本語の羅生門という言葉の持つ意味と,英語のRashomonの意味するところの差を決定づけている.
日本でも羅生門と言えば,黒沢明の映画を思い浮かべる人も多いと思うけれども,以上のように日本語の羅生門と,英語のRashomonは近いようで全く違う意味を持つ.実に面白い関係である.
蛇足だけれども,逆に日本語に入ってきた英語でオリジナルと同じ意味を成さないものも数えきれない程ある.最も,英語もlb(Libra,リーブラの略.重量の単位)をPound(ポンド,同じく重量を表す単位)と読み,それではとLibraと素直に言えば今度は天秤座を意味するような困った言語なのだけれど.



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